1971 : année noire pour Zappa

Reprenons le fil de la vie de Frank Zappa après cette absence de quelques mois. En décembre 1971, Zappa joue sur la scène du Casino de Montreux. Pour animer la soirée et créer l’événement, un spectateur tire un feu de détresse dans la salle.

Un incendie se déclare alors dans le Casino, progressant rapidement…

Près de 3000 personnes en danger

La salle était bourrée à craquer, plus que la jauge admissible avec des conditions de sécurité très moyennes : les sorties de secours avaient été condamné par les organisateurs pour empêcher les resquilleurs d’entrer.

L'incendie du Casino de Montreux
L’incendie du Casino de Montreux

Zappa participera étroitement au sauvetage du public en leur demandant de garder leur calme. L’évacuation se fait tranquillement et aucune victime n’est à déplorer. Le groupe y perdra néanmoins la totalité du matériel exposé sur scène. L’événement sera traduit en musique par Deep Purple qui enregistrait son album « Machine Head » juste à côté du Casino, avec le tube interplanétaire « Smoke on the Water ».

Chute de scène

6 jours plus tard, Zappa est à Londres, remit de ses émotions, sur les planches du Rainbow Theatre. Un spectateur en bord de scène l’attrape et le fait tomber dans la fosse pour des raisons à priori diverses (qualité de la prestation + regards insistants envers sa petite amie).

L’événement aurait pu être une sympathique anecdote à raconter le soir au coin du feu si l’incident n’avait pas pris de proportions désastreuses pour Frank Zappa. Ce dernier s’en sort, si l’on peut dire, avec de multiples fractures, un traumatisme crânien, des ecchymoses dans le dos et le cou ainsi qu’un écrasement du larynx.

Après cet accident, Zappa passera plus d’un an vissé sur un fauteuil roulant. Loin d’être abattu par cette aventure, Zappa composera cette année-là (1972), trois albums que nous évoquerons dans un prochain billet.

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