Autour de « Freak Out »…

Pour ce 3ème billet du blog Frank Zappa, penchons-nous à nouveau sur ce premier opus, « Freak Out » (1966) si important pour comprendre tout ce qui va venir après.

Un groupe, Soul Giants, écume les bars de la Californie. Un producteur à la recherche de nouveaux talents, décide après les avoir vu de signer ce nouveau groupe dans l’air du temps pour ce qu’il croyait être une nouvelle formation de blues.

Elliot Ingber, le second guitariste du groupe quittera l’aventure peu après pour rejoindre les rangs de Captain Beefheart. Dans cette formation appelée Soul Giants, on trouve aussi Ray Collins au chant, Roy Estrada à la basse et le batteur Jimmy Carl Black sans oublier bien sûr le premier guitariste Frank Zappa. Les 14 titres du double album « Freak Out » sont d’ailleurs de son crû.

freak out
Un premier album devenu culte depuis : Freak Out (1966)

Si au départ, le double effort devait être composé majoritairement de reprises, ce sont des compositions dopées au rhythm and blues, au doo-wop, et au blues rock que l’on découvre, l’ensemble étant serti d’arrangements orchestraux audacieux et de bricolages sonores avant-gardistes.

Inutile de dire qu’aux Etats-Unis, le disque se vendra très peu mais il connaîtra un joli succès en Europe. De navet, il passera au statut d’album culte aux Etats-Unis où il ne cessera de s’écouler jusqu’aux début des années 70.

L’année suivante c’est l’album « Absolutely Free » qui sort le 26 mai 1967.

Frank Zappa prend à sa charge la production du disque, mettant ainsi le producteur Tom Wilson sur la touche.

C’est l’histoire de ce second album que nous raconterons lors d’un prochain billet.

Biographie Frank Zappa : naissance et premier album

Francis Vincent Zappa et Rose Marie Colimore, Francis étant à la fois d’origine sicilienne et libanaise et Rose mêlant des origines française et italienne vivent dans le Maryland à Baltimore.

En décembre 1940, Rose donne naissance au premier de leurs 4 enfants, Frank. Dès son plus jeune âge, Frank Zappa s’intéresse de près à la musique classique (Stravinsky) et à la musique plus expérimentale (Edgard Varèse).

frank zappa

La famille déménage en Californie, et Frank découvre les groupes locaux axés principalement sur le rythm’n blues. Devenu musicien, il commence par jouer de la batterie dans différentes formations avant de rejoindre un groupe du coin, mais cette fois-ci en tant que guitariste. Bien intégré dans cette nouvelle formation, Zappa va en prendre plus ou moins la direction et la rebaptise d’un nom de son choix : Motherfuckers (qu’il n’est pas utile de traduire).

Sous la pression de la maison de disques, le groupe doit changer de nom et devient « The Mothers of Invention ».

Le producteur Tom Wilson qui a travaillé entre autres avec Dylan, Simon and Garfunkel ou alors The Velvet Underground supervise l’enregistrement d’un premier album intitulé « Freak Out » en 1966.

Ce disque, double au demeurant, cumule les deux influences majeures de Zappa: l’expérimental et le rythm’n blues.

« Freak Out » est le second double album studio de l’histoire du rock, le premier restant « Blonde on Blonde » de Dylan. Le ton de l’album est très iconoclaste et Zappa y règle quelques comptes avec la société américaine de l’époque au travers de textes satiriques…

A suivre…

Ouverture du blog Frank Zappa

Après deux années d’activités et plusieurs dizaines de chroniques de disques publiées, le site frank-zappa.fr s’enrichit d’un blog. Ce nouveau support permettra de publier régulièrement des articles concernant le moustachu, aussi bien sur sa biographie que sur les news le concernant, ou les nouveaux albums que sa descendance continue de publier régulièrement.

Ce blog peut également être pour vous le moyen de vous exprimer sur Frank Zappa, sa vie, son oeuvre.

Il vous suffit pour cela de m’envoyer l’article que vous souhaitez publier par mail (CF mail contact du site frank-zappa.fr disponible au bas de chaque page).

Après relecture, je me chargerais de le publier sur le blog en faisant mention de votre participation, ou pas, selon vos désirs.

frank zappa le blog
Ouverture du blog Frank Zappa

En attendant et histoire de publier une première info qui risque bien de réjouir tout le monde, signalons les dernières parutions du moustachu en cette année 2016.

3 albums sont sortis cette année : « Frank Zappa For President », « The Crux of the Biscuit », « Road Tapes, Venue 3 ». Ces trois disques seront rajoutés dans la rubrique « discographie posthume » et chroniqués dès que possible.

Signalons également la sortie d’un documentaire intitulé « Eat That Question: Frank Zappa in His Own Words » de Thorsten Schütte, qui retrace le parcours musical de Frank Zappa à grands renforts d’extrait de concerts et d’interviews et qui fait en ce moment le tour des festivals.